Mieloencefalopatía por Herpesvirus Equino 1, una amenaza para la hípica mundial

Compartimos el trabajo realizado por las miembros de la Aave: Aldana Vissani y María Barrandeguy, junto a Mariano Carossino. Los autores son investigadores de INTA (Vissani y Barrandeguy), de la Escuela de Veterinaria de la Facultad de Ciencias Agrarias y Veterinarias de la Universidad del Salvador (Vissani, Carossino y Barrandeguy) y de la Universidad de Louisiana (Carossino).

Ante las noticias que nos han llegado a través de los medios y de colegas que se
desempeñan en Europa, sobre el grave y extendido brote de enfermedad neurológica
por la infección con Herpesvirus equino 1 (HVE-1) nos hacemos las siguientes preguntas:

¿El virus que está produciendo el brote de enfermedad neurológica en Europa está en
Argentina?

Si. La infección por HVE-1 es endémica en todo el mundo. El HVE-1 ha sido aislado en
muchísimas oportunidades en nuestro país, principalmente de abortos equinos, tanto
por el grupo de la Universidad de La Plata (Dra Etcheverrigaray, Galossi, y otros
colaboradores) como por nuestro grupo en el Instituto de Virología del INTA en el marco
de los trabajos incluídos en el proyecto conocido como Convenio INTA HARAS. Cientos
de cepas aisladas en Argentina han sido caracterizadas para distinguir entre cepas
neuropatogénicas y no neuropatogénicas. Ambas están presentes en el país y pueden
ocasionar enfermedad respiratoria, abortos y enfermedad neurológica, si bien esta
última se encuentra predominantemente asociada a cepas neuropatogénicas.

¿Podría esta cepa de virus afectar los caballos en Argentina?
Si. Si introdujeramos caballos desde Europa. Este hecho es poco frecuente en Argentina
(algún padrillo sangre pura de carrera muy destacado).
Desde nuestro punto de vista, aún no hay información suficiente para asegurar de que
se trata de «una cepa viral muy patógena». Los herpesvirus son naturalmente estables,
con un genoma de baja tasa de mutación comparado a otros virus (Influenza, por
ejemplo). Sin embargo, hay cepas del HVE-1 que presentan una mutación en la
polimerasa viral y están estrechamente asociados a la enfermedad neurológica (cepas
neuropatogénicas). Es posible que el virus circulante en Europa en este momento posea
una o varias mutaciones adicionales incrementando su virulencia. Todo esto es posible
y lo sabremos luego de que estas cepas sean estudiadas exhaustivamente.